Studi e Ricerche

Buone notizie per i produttori di whisky che trarranno beneficio dalla nuova scoperta degli scienziati di Edimburgo che hanno identificato un gene responsabile della resistenza alla siccità nell'orzo.

I cambiamenti climatici stanno avendo un impatto sempre più drammatico sulle industrie alimentari e delle bevande, ma gli accademici dell'Università Heriot-Watt affermano di aver trovato un modo per aiutare l'orzo "ad avere un futuro" quando le condizioni meteorologiche si fanno più asciutte. Il team ha associato per la prima volta il gene HvMYB1 alla resistenza alla siccità. Ciò influenzerà potenzialmente il modo di coltivare, grazie a colture più resistenti agli effetti dei cambiamenti climatici.

"Questa è una scoperta significativa che consentirà di coltivare in futuro più piante resistenti alla siccità", ha affermato Peter Morris dell'Istituto di scienze della terra e della vita presso l'Università Heriot-Watt, che ha concepito il progetto. "La siccità sta già influenzando le rese con la raccolta europea di cereali particolarmente colpita nel 2018. Un'estate prolungata, secca e calda ha influito in modo significativo sulle rese e sulla qualità".

La ricerca è stata condotta nel corso di cinque anni. "La variazione genetica è essenziale nell'allevamento delle piante per la resilienza, quindi prevediamo che questa ricerca verrà ora utilizzata dai coltivatori come marcatore per la resistenza alla siccità. Aiuterà a focalizzare l'attenzione su diverse varietà di orzo in cui questo gene è naturalmente espresso in modo più evidente. Ciò potrebbe comportare una maggiore variazione nel pool genetico delle piante coltivate e colture più resistenti alla siccità negli anni futuri". La ricerca ha anche "importanti implicazioni" per la produzione di grano, mais e riso, secondo Morris.

Dagmar Droogsma, direttore presso la Scotch Whisky Association (SWA), ha dichiarato: “L'industria del whisky scozzese conta su una fornitura sostenibile e sicura di materie prime di buona qualità, oggi e in futuro. L'orzo di qualità è fondamentale per il successo dell'industria del whisky scozzese". Circa il 90% dell'orzo utilizzato per lo scotch proviene dalla Scozia, mentre il resto proviene dal Regno Unito e dall'UE. Nel 2018, il valore dell'orzo coltivato nel Regno Unito è aumentato di £ 85 milioni (US $ 102,6 milioni) a £ 957 milioni (US $ 1,15 miliardi), secondo i dati del Dipartimento per l'ambiente, l'alimentazione e gli affari rurali.

La nuova ricerca, finanziata dalla Swa, è stata pubblicata sulla rivista Plant Physiology and Biochemistry.

The Spirits Business ha recentemente esplorato il modo in cui i cambiamenti climatici stanno influenzando l'industria dei cognac mentre la regione deve affrontare gelate e grandinate intempestive.

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